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What Does Resourcing For Social Movements Look Like When The Entire Ecosystem Is Under Threat?

AWID Social Media Kit: “Movements Matter” Digital Visual Art Series.

(Versions in Spanish and French below)

We are in a state of global uncertainty. In just weeks, the spread of COVID-19 has drastically changed the landscape of our lives, economies, and workplaces. Long-standing deficiencies in systems of care, health and wealth are having dire effects, particularly for those whose livelihoods, communities, and bodies are most at risk.

We can’t predict what the short or long-term effects will be. However, we can predict three things:

First, social movements will mobilize. We have already seen feminist activists organizing solidarity locally, nationally, and globally — making all the difference for those most affected. In the United Kingdom, QueerCare has mobilized over 1,000 volunteers to provide mutual aid in queer communities and hundreds of mutual aid groups are forming. Black feminists have formed a rapid-response giving circle in “response to the emergent needs of Black feminists who are living/caring/healing/responding and beyond to COVID-19.” Feminist activists in Warsaw are building support networks to catch those losing jobs and providing childcare for one another. Globally, feminist movements are advocating for a place in global health responses – knowing too well that women, girls, trans and gender diverse people carry the burden of care but are often excluded from positions of power in health crises.

This is just the beginning.

Second, rising fundamentalisms and fascisms, which have attempted to shutter space for civil society organizing for decades, will try to use this moment to push their agendas and gain power. This must be countered. And it must be countered now.

Third, in this context, resourcing for social justice will need to change. This is about shoring up social movements in the immediate term and fundamentally re-thinking our larger economic systems.

In this moment of uncertainty, progressive funders have a vital role to play in supporting movement-based responses to the social, political, and economic effects of the pandemic. A number of foundations are already taking action.

Most pressingly, funders can – and should – take stop-gap measures to support organizing now:

  1. As a number of funders have started to do, offer no cost extensions for all current grants immediately. We can not expect business as usual, least of all from those on the frontlines of community organizing. No cost extensions are a non-negotiable practice for responsive funding in the face of this crisis.
  2. With the cancellation or postponement of many global convenings in 2020, redirect travel and convening budgets toward feminist solidarity and new forms of organizing (including community mutual aid networks, emerging practices of solidarity and care economies, services that incorporate mutual aid and violence prevention). This is not the moment to hold planned line items. It is a time to boldly redirect money — ideally on a large scale. Read on for ideas of how.
  3. Strengthen, expand, and prioritize grants to communities most affected, including those working at the intersection of feminist activism and economic justice and movements led by people with disabilities, chronic illnesses, LBQTI communities, and others on the frontlines of rights-based approaches to health, care, and the economy.  As you look to redirect your budget, consider emergency grants, new pooled funds with allied funders, or renewals to existing grantee partners. In all cases, consider application processes that are minimally burdensome and have the fastest possible turnaround.
  4. Support collective care and holistic security. Whether in additional grants, through core support, or (at a minimum) solidarity statements, make it clear to partners that grant monies can be used for the psychosocial, physical, and digital wellness, care, and security of their staff and communities.
  5. If you do not already, make all grants core, flexible support (and ideally multi-year). This current moment underscores the absolute need for agility and self-defined strategies based in communities’ own realities and contexts. This crisis is only a symptom of wider systemic problems in how the societies and economies are governed and the Earth is exploited. Let’s make sure that social movements and communities that hold the solutions to transforming our world are resourced to put these solutions into practice.
  6. Where useful, invest in accompaniment for grantee partners’ innovative technologies, virtual organizing, and digital security when organizing online.  Partner with feminist technology groups, such as the Association for Progressive Communications (APC), and organizations with experience of global, remote organizing and work, such as AWID and FRIDA Young Feminist Fund.
  7. Be honest about your own processes. As quickly and transparently as possible, share how you are adjusting or refining funding in response to the moment. This joint statement from London Funders a great example. At the same time, the moment is challenging and unpredictable for everyone – model collective care, support for staff and partners, and building in reflective space to reassess priorities.
  8. As always, advocate with peer funders to undertake these steps to provide resources in solidarity with social movements in this time of crisis. This includes pushing for gendered analysis of health funding and significant and substantial resources driven to feminist movements addressing the crisis.

These steps are a start, and they will go a long way toward responsive and effective funding in the coming weeks and months.

Zooming out to the big picture, this moment calls for a more foundational change. Resourcing for social change must be placed into the context of a failing economic system. We can no longer afford to ignore the destructive forces of global wealth accumulation, precarious labor, and the obliteration of social protections. We can not talk about funding for social movements and then ignore other ways that money moves against us, sometimes from the same institutions. And we will not find a path forward based on solidarity if we do not honestly and boldly reimagine the entirety of the funding ecosystem.


Versión en Español

AWID Social Media Kit: “Movements Matter” Digital Visual Art Series.

Nos encontramos en un estado de incertidumbre global. En unas pocas semanas, la propagación del COVID-19 ha cambiado drásticamente el panorama de nuestras vidas, nuestras economías, y nuestros lugares de trabajo. Las deficiencias históricas de los sistemas de atención, salud y riqueza están teniendo efectos terribles, en particular para las personas cuyas subsistencias, comunidades y cuerpos están más en riesgo.

No podemos predecir cuáles serán los efectos en el corto ni en el largo plazo. Podemos, sin embargo, prever tres cosas:

Primero, los movimientos sociales se movilizarán. Lxs activistas feministas ya están organizando acciones solidarias a nivel local, nacional y global,  que hacen una gran diferencia para quienes se ven más afectadxs. En el Reino Unido, QueerCare ha movilizado a más de mil voluntarixs para brindar  asistencia recíproca en comunidades queer, y se están formando cientos de grupos de ayuda mutua. Lxs feministas negrxs han armado un círculo de respuesta inmediata para «responder a las necesidades urgentes de feministas negrxs que están viviendo, cuidando, sanando, respondiendo y más al COVID-19». Activistas feministas de Varsovia están construyendo redes de apoyo para sostener a quienes están perdiendo sus trabajos, y ayudándose mutuamente en el cuidado de sus niñxs. En todo el mundo, los movimientos feministas están reclamando su lugar en las acciones sanitarias globales: saben demasiado bien que las mujeres, las niñas y las personas trans y de género no normativo se hacen cargo de los cuidados, pero en general están excluidas de los lugares de poder durante las crisis sanitarias.

Esto es solo el comienzo.

Segundo, los fundamentalismos y los fascismos en auge, que han intentado cerrar el espacio a las organizaciones de la sociedad civil durante décadas, intentarán aprovechar este momento para impulsar sus agendas y ganar poder. Debemos oponernos a esto. Y debemos oponernos ahora.

Tercero, en este contexto, la dotación de recursos para la justicia social deberá cambiar. Esto tiene que ver con respaldar a los movimientos sociales en lo inmediato, y fundamentalmente, con repensar nuestros sistemas económicos más amplios.

En este momento de incertidumbre, lxs donantes progresistas tienen un rol vital: apoyar las respuestas de los movimientos a los efectos sociales, políticos y económicos de la pandemia. Varias fundaciones ya están tomando medidas.

Lo más apremiante es que lxs donantes pueden (y deberían) tomar medidas provisionales inmediatas en apoyo a las organizaciones:

  1. Como ya han empezado a hacer varios organismos financiadores, ofrecer inmediatamente extensiones sin costo para todos los subsidios en curso. No podemos pretender que todo siga igual, y mucho menos para quienes están en las primeras líneas de la organización comunitaria. Las extensiones sin costo son una práctica no negociable para una financiación sensible ante esta crisis.
  2. Dada la cancelación o postergación de muchos encuentros internacionales de 2020, redirigir los presupuestos para viajes y eventos a las acciones solidarias feministas y a las nuevas formas de organización (incluidas las redes comunitarias de apoyo mutuo, las prácticas emergentes de solidaridad y las economías para  atención y cuidado, los servicios que incorporan la ayuda mutua y la prevención de la violencia). Este no es momento de aferrarse a las partidas planificadas, sino de reasignar los fondos de forma audaz e, idealmente, en gran escala. Sigan leyendo para encontrar algunas ideas sobre cómo hacerlo.
  3. Fortalecer, expandir y priorizar los subsidios para  las comunidades más afectadas, incluidas aquellas que trabajan en la intersección del activismo feminista y la justicia económica,  los movimientos liderados por personas con discapacidades y enfermedades crónicas, las comunidades LBQTI y otras que están en la primera línea de la atención basada en los derechos de la salud, los cuidados y la economía. Si buscan redireccionar sus presupuestos, pueden pensar en subsidios de emergencia, armar nuevos fondos comunes con donantes aliadxs, o renovar los subsidios existentes. En todos los casos,  hay que contemplar que los procesos de solicitud de fondos sean lo más simples posibles, y con plazos de asignación rápidos.
  4. Apoyar el cuidado colectivo y la seguridad holística. Ya sea mediante subsidios adicionales, a través del apoyo básico o (al menos) de declaraciones de solidaridad, debería resultar claro para lxs asociadxs que el dinero de los subsidios puede ser utilizado para el bienestar, el cuidado y la seguridad (a nivel psicosocial, físico y digital) de su personal y de sus comunidades.
  5. Si todavía no lo han hecho, convertir a todos los subsidios en apoyo básico y flexible (e, idealmente, multianual). El momento actual subraya la absoluta necesidad de agilidad y de estrategias autodefinidas basadas en las realidades y los contextos de las propias comunidades. Esta crisis es solo un síntoma de problemas sistémicos más amplios en lo que respecta a cómo son gobernadas las sociedades y las economías, y a cómo se explota la Tierra. Asegurémonos de que los movimientos sociales y las comunidades que tienen las soluciones para transformar nuestro mundo reciban recursos para poner en práctica estas soluciones.
  6. Cuando resulte útil, invertir en el acompañamiento de las tecnologías innovadoras, la organización virtual y la seguridad digital de lxs beneficiarixs para el activismo en línea. Asociarse con grupos feministas de tecnología como la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC), y con organizaciones con experiencia de activismo y trabajo global en forma remota como AWID y FRIDA | Fondo de Jóvenes Feministas.
  7. Ser honestxs sobre los propios procesos. De forma lo más veloz y transparente posible, compartir cómo están ajustando o refinando la financiación en respuesta al momento actual. Esta declaración conjunta de London Funders es un gran ejemplo. Al mismo tiempo, la coyuntura resulta complicada e impredecible para todxs: es preciso trabajar sobre el cuidado colectivo, el apoyo al personal y a lxs asociadxs, y construir espacios de reflexión para reevaluar las prioridades.
  8. Como siempre, influir sobre los colegas donantes para que tomen estas medidas, de modo tal que se ofrezcan recursos en solidaridad con los movimientos sociales en esta época de crisis. Esto incluye impulsar el análisis con perspectiva de género de la financiación de la salud, y la asignación de recursos significativos y sustanciales para los movimientos feministas que se están ocupando de la crisis.

Estos pasos son un comienzo, y contribuirán considerablemente a una financiación sensible y efectiva durante las próximas semanas y los meses venideros.

Si ampliamos el plano a la imagen general, este momento requiere un cambio más fundacional. La financiación para el cambio social debe ubicarse en el contexto de un sistema económico fallido. Ya no podemos permitirnos ignorar las fuerzas destructivas de la acumulación de la riqueza global, el trabajo precario, y la aniquilación de la protección social. No podemos hablar de financiación para los movimientos sociales y luego desentendernos de las otras formas en que el dinero se mueve contra nosotrxs, a veces desde las mismas instituciones financiadoras. Y no encontraremos un camino hacia adelante que esté basado en la solidaridad si no reinventamos, con honestidad y audacia, el ecosistema de financiación en su totalidad.


Version en Français

AWID Social Media Kit: “Movements Matter” Digital Visual Art Series.

Nous sommes actuellement dans une situation d’incertitude mondiale. En seulement quelques semaines, la propagation du COVID-19 a modifié radicalement l’agencement  de nos  vies, de nos espaces de travail et de notre économie.  Les déficiences de longue date de nos systèmes de soins, de santé et de richesse ont des conséquences dramatiques, notamment pour les personnes dont les modes de vie, les collectivités et les organismes sont les plus à risque.

Bien que nous ne puissions en prédire les effets à court ou à long terme, il y a tout de même trois choses que nous sommes en mesure de prévoir :

Tout d’abord, les mouvements sociaux vont se mobiliser. Nous observons déjà les activistes féministes qui s’organisent de façon solidaire aux niveaux local, national et mondial – ce qui fait une réelle différence pour les personnes les plus affectées. Au Royaume-Uni, QueerCare a mobilisé plus de 1000 bénévoles pour apporter de l’entraide dans les communautés queer et des centaines de groupes d’entraide se sont ainsi formés. Les féministes noir·e·s ont constitué un cercle de donation qui réagit rapidement en « réponse aux besoins émergents des féministes noir·e·s qui vivent/prennent soin/soulagent/répondent aux demandes et bien plus, dans le cadre du COVID-19». Les activistes féministes de Varsovie créent des réseaux de soutien réciproque pour recueillir les personnes qui perdent leur emploi et s’occuper des enfants. Sur le plan mondial, les mouvements féministes plaident pour une place dans les réponses globales de santé – étant pleinement conscients que les femmes, les filles, les personnes trans et diverses de genre sont souvent celleux qui portent la charge de soin et qui sont pourtant souvent exclu·e·s des postes de prise de décisions en temps de crise sanitaire.

Ce n’est que le commencement.

Deuxièmement, les fondamentalismes et les fascismes montants, qui tentent depuis des décennies d’obstruer l’espace d’organisation de la société civile, essayeront d’utiliser cette période pour promouvoir leurs programmes et gagner du pouvoir. Il faut fermement s’y opposer, et c’est maintenant que nous devons lutter.

En troisième lieu et dans ce contexte, les ressources allouées à la justice sociale auront besoin d’évoluer. Il s’agit là de pouvoir consolider le soutien aux mouvements sociaux dans l’immédiat, et de réfléchir profondément à nos systèmes économiques plus larges.

En cette période d’incertitudes, les bailleurs progressistes ont un rôle majeur à jouer en soutenant les réponses des mouvements aux effets sociaux, politiques et économiques de la pandémie. Un certain nombre de fondations prennent déjà des mesures.

De façon plus urgente, les bailleurs peuvent – et doivent – prendre des mesures provisoires pour soutenir les organisations dès à présent :

  1. Comme de nombreux bailleurs ont commencé à le faire, proposez immédiatement qu’il n’y ait aucun frais d’extension pour toutes les subventions. Nous ne pouvons pas nous attendre à continuer d’agir comme d’habitude, du moins en ce qui concerne toutes les personnes qui sont aux premières lignes de la mobilisation communautaire. L’absence de frais d’extension est une pratique non négociable pour des financements adaptables en temps de crise.
  2. Face à l’annulation ou au report de nombreux rassemblements mondiaux en 2020, transformez les budgets de voyage et de réunions en fonds pour la solidarité féministe et les nouvelles formes de mobilisation (dont les réseaux d’entraide communautaire, les pratiques novatrices de solidarité et d’économie de soin, les services qui incluent l’entraide et la prévention des violences). L’heure n’est pas au maintien des lignes d’activités prévues. Il est temps de faire preuve d’audace et de rediriger l’argent – idéalement à une large échelle. Poursuivez la lecture pour découvrir quelques pistes sur la façon de procéder.
  3. Renforcez, étendez et priorisez les subventions pour les communautés les plus affectées, notamment celles dont le travail touche l’activisme féministe, la justice économique et les mouvements menés par des personnes porteuses de handicap, de maladies chroniques, des communautés LBQTI et d’autres qui sont en première ligne pour promouvoir une approche basée sur les droits pour la santé, les soins et l’économie. Puisque vous envisagez de réattribuer votre budget, pensez aux subventions d’urgence, aux nouveaux fonds communs avec des bailleurs alliés, ou au renouvellement de subventions accordées aux partenaires. Dans tous les cas, veillez à mettre en place des procédures de candidatures les moins lourdes et les plus rapides possibles quant au délai de traitement.
  4. Soutenez le soin collectif et la sécurité globale. Que ce soit par le biais de subventions supplémentaires, d’un financement institutionnel ou (au minimum) de déclarations de solidarité, vous devez faire comprendre aux partenaires que les fonds peuvent être utilisés pour le bien-être psychosocial, physique et digital, ainsi que pour la sécurité des équipes et des communautés.
  5. Si ce n’est pas déjà le cas, apportez un financement flexible et institutionnel (idéalement sur plusieurs années). La période actuelle souligne le besoin de souplesse et de stratégies autonomes basées sur le vécu et le contexte des communautés. Cette crise n’est qu’un symptôme de problèmes systémiques plus globaux sur la façon dont nos sociétés et nos économies sont gouvernées, et la Terre exploitée. Faisons en sorte que les mouvements sociaux et les communautés qui détiennent les solutions pour transformer notre monde disposent des ressources pour convertir ces solutions en pratiques concrètes.
  6. Là où le besoin se fait sentir, investissez dans l’accompagnement des partenaires bénéficiaires sur les technologies de l’innovation, l’organisation virtuelle et la sécurité numérique, pour ceux qui opèrent en ligne. Créez des partenariats avec des groupes de technologies féministes, comme l’Association pour le progrès des communication (APC), ainsi que des organisations qui ont l’expérience d’un travail mondial à distance, comme l’AWID et FRIDA, le Fonds des jeunes féministes.
  7. Faites preuve d’honnêteté concernant vos propres procédures. De façon aussi rapide et transparente que possible, partagez vos processus lorsqu’il est temps d’ajuster ou de redéfinir vos financements, pour répondre aux besoins actuels. Cette déclaration commune de bailleurs londoniens est un bon exemple. En même temps, cette période est difficile et imprévisible pour tout le monde – montrez l’exemple en terme de soin collectif, de soutien aux équipes et aux partenaires, et de renforcement d’espaces d’échanges pour réévaluer les priorités.
  8. Comme toujours, plaidez auprès d’autres  bailleurs pour entreprendre ces mesures et fournir des ressources en solidarité avec les mouvements sociaux en temps de crise. Cela inclut de promouvoir une analyse de genre sur les financements dans le secteur de la santé et l’attribution conséquente de ressources aux mouvements féministes qui font face à la crise.

Ces mesures ne sont qu’une ébauche du long chemin qui se profile pour répondre efficacement aux besoins de financement au cours des prochaines semaines et des prochains mois.

Avec une vue d’ensemble, nous nous rendons compte que la période actuelle appelle à un changement fondamental. L’attribution de ressources aux mouvements sociaux doit être placée dans un contexte de système économique défaillant. Nous ne pouvons plus nous permettre d’ignorer les forces destructrices liées à l’accumulation des richesses mondiales, au travail précaire et au démantèlement de la protection sociale. Nous ne pouvons faire état du financement des mouvements sociaux, puis ignorer d’autres procédés où l’argent va à notre encontre, parfois via les mêmes institutions. Et nous ne serons pas en mesure de trouver un chemin vers la solidarité, si nous ne ré-envisageons pas honnêtement et courageusement l’écosystème de financement dans sa globalité.


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